Alcayota

La Alcayota (Cucurbita ficifolia), pertenece a la familia de las cucurbitáceas, es cultivada en todo el mundo para su uso en la gastronomía. Es de hábito rastrero; herbácea, anual en zonas templadas, y perenne en zonas tropicales; el tallo velloso alcanza una extensión de 5 m, y arroja zarcillos que utiliza para trepar en la vegetación adyacente. Hojas pecioladas, con nervaduras palmadas, penta- o heptalobuladas, de gran tamaño, color verde oscuro y dorso pubescente.. El fruto es globoso y de forma oblonga, de 20 cm de diámetro, y no supera los 5 a 6 kg de peso. La piel, verde blanquecina, protege una pulpa conformada básicamente por mesocarpio, seca, fibrosa, de color claro y dulce. Puede contener hasta 500 semillas de forma aplanada y color oscuro, parduzcas o negras según las variedades. Una misma planta puede dar hasta 50 frutos en condiciones favorables.